인테그리티 Integrity와 비즈니스 윤리

인테그리티(Integrity)란 무엇인가?

인테그리티는 완전하며 고결하고 정직하다는 의미다. 정직, 고결, 올곧음, 성실 등으로 번역되지만 그 의미를 정확하게 드러내는 우리말은 없다. 특히, 인테그리티는 ‘정직’으로 많이 번역되는데 Integrity와 정직인 Honesty의 의미는 다르다. 인테그리티는 정직보다 훨씬 복잡한 성품이다. 그렇다면 인테그리티의 정확한 의미는 뭘까? 우선 인테그리티의 중요성을 이해하기 위해 워런 버핏의 말을 살펴보자.

“Somebody once said that in looking for people to hire, you look for three qualities: integrity, intelligence, and energy. If you don’t have the first, the other two will kill you. If you hire somebody without integrity, you really want them to be dumb and lazy.”_Warren Buffett

“직원을 채용할 때 인테그리티, 지능, 열정, 이 세 자질을 보는데 지능과 열정만 있고 인테그리티가 없는 직원은 최악이다. 인테그리티가 없는 직원은 차라리 멍청하고 게으른 편이 낫다.”

워런 버핏의 말은 인테그리티의 중요성을 상징적으로 보여준다. 워런 버핏은 지능과 열정만 있고 인테그리티가 없는 사람과 함께 일해서는 안된다고 딱 잘라 말하고 있다.

또한, 목사이며 베스트셀러 작가인 존 맥스웰은 인테그리티에 대해 다음과 같이 설명한다.

“인테그리티란 완전하고 일치된 상태를 의미한다. 인테그리티를 지닌 사람은 ‘온전한’ 사람이다. 그는 한마음을 품은 자다. 인테그리티를 지닌 사람의 삶은 펼쳐진 책과 같아서 숨거나 두려워할 필요가 없다. 인테그리티는 내가 먼저 그렇게 사는 것을 의미하며 주변 사람들과 신뢰감을 형성한다.”

인테그리티는 개인의 정직, 성실을 넘어 다른 사람과의 신뢰, 통합의 의미을 담고 있는 내면의 성품이다. 인테그리티가 비즈니스 윤리에서 중요한 이유가 여기에 있다. 정직이나 성실 같은 성품은 한 개인의 것이지만 인테그리티는 다른 사람과의 관계, 신뢰에 관한 성품이다. 말하자면 인테그리티는 주변 여건과 현실에 대한 대응 결과를 좌우하는 성품인 것이다.

비즈니스 윤리 관점에서 인테그리티는 왜 중요한가?

리더십 컨설턴트인 헨리 클라우드 박사가 내린 인테그리티의 정의는 비즈니스 윤리에서 인테그리티의 중요성을 더 함축적으로 보여준다. 헨리 클라우드 박사는 인테그리티를 ‘현실의 요구를 충족시키는 용기(The courage to meet the demands of reality)’로 정의한다. 이 정의는 비즈니스 윤리가 도덕적 기준을 행동과 결과에 초점을 맞추고 있다는 관점에서 시사하는 바가 크다. 윤리가 내면적, 가치적 기준을 충족시키는 것이라면 비즈니스 윤리는 외면적, 현실적 기준을 충족시키는 것이다. 윤리는 업무 성과를 따지지 않지만 비즈니스 윤리는 업무성과를 따진다.

이익을 추구하는 비즈니스 영역에서 업무 성과는 매우 중요하다. 착하고 정직한 사람이 비즈니스 현장에서 실패하는 이유도 업무 성과를 내지 못하기 때문이다. 업무 성과를 내지 못하면 누구라도 비즈니스 세계에서 성장할 수 없다. 정직한 사람이 반드시 유능한 사람이라고는 할 수 없지만 인테그리티를 지닌 사람은 정직하면서 유능한 사람이다. 그래서 헨리 클라우드 박사가 인테그리티를, 비즈니스에서 현실의 요구를 충족시키며 업무 성과를 내는 자질로 정의한 것이다. 워런 버핏이 직원을 채용할 때 ‘정직한 사람(with honesty)’보다 ‘인테그리티를 지닌 사람(with integrity)’를 찾는 이유도 그 때문이다.

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